Clima desértico y estepárico de altura

Este es el clima característico de la región altiplánica vecina al límite con Bolivia y Argentina en el norte del país, a una altura cercana a 4000 m sobre el nivel del mar. El efecto de la altura es el dominante sobre el clima: la temperatura es baja, el aire es seco y de una densidad relativamente baja comparado con las condiciones a nivel del mar. Las temperaturas mínimas diarias son en general inferiores a 0°C, pudiendo descender a valores por debajo de -10°C durante el invierno. El periodo de lluvias se concentra en el verano (diciembre - marzo) cuando llegan a la zona masas de aire húmedas provenientes desde la cuenca amazónica. Este periodo se identifica como "invierno altiplánico" y especificamente en Chile, como "invierno boliviano". A diferencia de las lluvias asociadas a sistemas frontales, en esta región la precipitación se asocia a la formación de nubosidad cumuliforme durante al tarde, cuando el calentamiento del suelo favorece el desarrollo de movimientos ascendentes. La vegetación es de tipo matorral, que se adapta a las particulares y extremas condiciones térmicas del Altiplano.