¿Dónde se emiten los gases de efecto invernadero?  

 

El consumo de energía en el mundo muestra un sostenido crecimiento durante las últimas tres décadas. Los combustibles fósiles (carbón, gas y petróleo) continúan siendo la principal fuente de producción de energía en el mundo, y dos tercios de las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera, están asociados a diversos usos de energía. En 1998 el consumo mundial de los combustibles fósiles utilizados en la producción de energía fue el siguiente:

 

Carbón 100.000 PJ
Gas natural 82.000 PJ
Petróleo 143.000 PJ

(nota: 1 Peta-joule o PJ, corresponde a la energía equivalente a 10^15 joules)

 

Entre 1990 y 1998, el consumo de energía primaria a nivel global creció a una tasa de 1.3% anual. Por su parte, la emisión de CO2 a la atmósfera durante ese mismo periodo creció a una tasa similar (+1.4%). De todos modos, la emisión de CO2 a la atmósfera continua siendo liderada por los países industrializados, quienes en 1971 emitían un total cercano a 3 GT de CO2 por año (1 GT = 1000 millones de toneladas), lo que representaba un 67% de la emisión global. En 1998 esta participación porcentual había disminuido al 54% de la emisión total, que en ese año alcanzó unos 7.4 GT. Las principales fuentes de emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera se concentran en América del Norte y Europa